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谈龚定庵

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    我对于清代人物常想谈谈,尤其是袁子才,郑板桥,李笠翁,汪容甫,金圣叹,龚定庵这几个有骨气的文人。子才和板桥,已经在《论语》上谈过,关于汪容甫的材料搜集不多,金圣叹却不便谈起,谈起金圣叹,总不免谈起他的死,或许会说起他临死的几句话的幽默,我不信受了委曲到“杀头至痛也”的地步还有闲情说笑话,则其说笑话或是幽默实是要免去狱吏罗织自己家族而已。我以为圣叹临命说笑话比破口大骂还要可哀,那真太可叹息;现在因为还乡,身边只有一部《定庵文集》,其余的书都扔在海上,因而有机缘重看一遍,所以还是先谈谈定庵吧。 

    定庵为人,最好以怪诞不羁,玩世不恭画之,我在很小的时候便知道清代文人中有龚定庵其人,大概从晚清笔记中所见为多,定庵为人是幽默的,全不是我们日常所见道学派中人;他思想以自我为宗,不榜依门户。有清中叶,桐城方姚滥调统制全国文坛,定庵所为诗文,独廉悍伟丽,不立宗派,思想尤渊渊入微;平生治学颇杂,著作亦伙,然多已人间不传,今日坊间所通行者,如世界的《国学名著》,商务刊行国学扶轮社出版的《龚定庵全集》,皆据程勖赵惠甫江建霞诸氏的评校本,算不得定庵的全集,定庵的全集有二十四卷,他的好友魏源(默深)手辑,今已不可见,龚子孝珙手抄本,亦颇完全,有人曾于西湖畔尼庵见过,尼盖孝珙之妾也。世界及国学扶轮社的《定庵全集》并不好,将定庵之所谓经济文章都刊在里面,在刊者以为堂皇,而我辈正厌其头痛,大概定庵最好的几篇文章,要算游记杂说。其小品可观,大品文章失之太涩,没有什么好处。定庵的思想。最好要从这类小品中去看他,如《说京师翠微山》云:昔者余游苏州之邓尉山,有四松矣,形偃神正,白昼若雷雨,四松之蔽可千亩,平生至是见八松矣,邓尉之松放,翠微之松肃,邓尉之松古之逸,翠微之松古之直。邓尉之松,殆不知天地为何物;翠微之松,天地间不可无是松也。 

    我读定庵奇文,大概要推此为第一,其好处却正苦说不出;然读之无有不好之者。定庵是天才,为文神采飞舞,不苟绳墨,桐城滥调,当然不足牢笼,即士大夫进身之阶的“八股”,又何尝愿意干过来!故定庵累试不就,有感而作《病梅馆记》。及既捷春官,殿试时又不得入翰林,但当时定庵的殿试文章确做得极好,题目是《安边绥远疏》,时张格尔甫平,方议新疆善后问题,定庵胪举时事,洋洋洒洒千余言,直言无隐,阅卷大臣皆大惊,卒以楷法不中程,屈列三甲十九名;故事,不由翰林起家者升迁迟滞,定庵愤而作《干禄新书》(此书已不传只存一序),这是天才对于压迫的呼号,如《病梅馆记》云: 或曰:梅以曲为美,直则无姿,以歌为美,正则无景,梅以疏为美,密则无态,固也,此文人画士,心知其意,未可明诏大号,以绳天下之梅也。又不可使天下之民,斫直,删密,锄正,以殀梅病梅为业以求钱也。梅之歌之疏之曲,又非蠢蠢求钱之民,能以其智力为也。有以文人画士孤癖之隐,明告粥梅者,所其正,养其旁条,删其密,天其樨枝,锄其直,遏其生气,以求重价,而江浙之梅皆病,文人画士之祸之烈至此哉! 

    我在学校时,受不喜欢的功课压迫,每至苦极,读此文时不觉潜然泪下,乃知定庵之言,非言梅,实言其自己当时受制义楷法压迫之苦,由衷而发,观梅而有感于中也。 

    关于定庵的科第,是颇有趣的,定庵既以楷法不中程不得入翰林,乃恨翰林刺骨,令家中妇女悉习书法,凡有人道及翰林;必愤然对曰:“今日之翰林,犹足道耶?我家妇女,无一不可入翰林者。”其叔龚文恭公为礼部尚书,有门生求见,盖新人翰林者,定庵避入耳房。文恭询作何事,门生以写白折子对,文恭称善,复告之曰:凡考差字迹宜端秀,墨迹宜浓厚,点画宜平正,则考时未有不入壳者。定庵忽鼓掌大笑而出曰:“翰林学问,原来如是。”于是遂与其叔绝住来。作《干禄新书》以刺之,书至今已不传,唯一序尚存。其实欲书法中程也是一件难事,人各有其天性,强之学柳学颜如何要得来?昔王世贞有云:“吾目有神,吾腕有鬼。”袁子才礼亲王(名昭梿,啸亭杂录作者,此公在清代为宗室中第一博雅人物),皆有此感,今得定庵有三矣。我喜求人作书,然不喜求诸名家,以所谓名家者,非魏汉,必六朝,我家藏碑帖,尽日摩揣尚有余,何用此辈并碑帖且不如者?然我所求者,正欲如定庵子才其人,悬吾书斋,供我欣赏其个人笔调耳! 

    定庵为人善谈,工谐诙,而且极精蒙古语,这等处颇可见定庵是天才。间尝论人,以为善于属文的人,却不善谈,其人未必真率;但善谈之人,则正可不必见其文章,有其波澜气势无疑,天下尽有善文不善谈者,却无善谈而不善文,此说似极有理。定庵谈锋极利,中杂以谐诙,尝记其一事,令吾神往有日。出处已忘却,只得自撰: 走庵客某宦家,有客来访(大概是魏默深吧),与之畅论今昔,纵横千古,自昼达旦,未尝呼饮馔;客兴尽欲去,定庵欲送客,而所着履已杳,乃白足送之,及反,令馆僮遍觅之不可得。岁终撤帐,僮子始于帐顶得之,盖定庵与客谈时,神采飞舞,兴酣色动,不觉头科足跣,所着履以一蹴之力,速反飞至帐顶,而主客竟两不察觉,盖可见其善谈。定庵不可及,客亦不可及。 

    这种主客精神实在难得,吾人读其事即可想像其文章!此种人倘得以之为山长,为讲师,其功效殆胜于死猪式之教育万倍,定庵既然善谈,则善谈中必有幽默流露,尝记其一事,颇有趣,可想见其玩世不恭的态度: 定庵在扬州时,一日于盐商席间,酒半,行联句之令,一商云:“正是桃红柳绿天”,定庵急续云:“老夫人移步出堂前”,大笑绝缨而去。 

    定庵治学,虽繁杂浩博,然而不依傍门户,取怀疑态度,不肯轻低首古人,《定庵年谱》载其谒孔林,极可见其一斑:“先生屡过兖州,未至曲阜,至是自幸著书有成,慨然曰:‘可以谒孔林矣。’遂谒至圣庙,两座儒者有拜有弗拜,亦有强一揖不可者。”晚年以研学佛,亦精内典,故其于学可谓无不窥,大概清初鸿博人物,毛西河朱竹垞之流以后,定庵之学,当推第一,惜其为人放诞,遂不齿于正人君子之目,历数诸子,殆无作为比。胡甘伯以汪容甫(中)魏默深(源)龚定庵(自珍)为国朝古文三大家,谓汪文内闳肆而外谨严,定庵则内谨严而外闳肆,魏则兼之而两不及。这评论也不见得有什么独到,定庵之文,失之用字太僻,乃是实在耳。但当时士大夫,能诵史鉴,考掌故,慷慨论天下事,实定庵开其风气,较之只知八股制义殆已高出万倍。大概定庵经学史学,都有渊源,定庵父闇斋为金坛段玉裁婿,而定庵又为玉裁孙婿,段氏为一代大师,定庵幼承其教诲,这等处总有些渊源也。 

    关于定庵的死,我集有三种资料,可供谈助,(一)以暴疾卒。(二)被宗室贝勒所宛鸩。(三)被所眷妓所鸩。(一)出于年谱,无病状记载,遽言“七月至丹阳,馆于县署,八月十二日暴卒捐馆。”关于(二)却有一段艳史,晚清笔记记者颇多,今转录于此: 初,定庵官京曹时,常为明善堂主人上客(主人盖弈绘,号太素,封贝勒),主人之侧福晋西林春太清慕其才,颇有暧昧事。后稍为主人所觉,定庵急引疾归,而卒不免,盖主人阴遣客鸩之也。 

    此说大概最可靠,盖定庵集中《桂殿秋忆瑶姬梦玉入引》诸阕,实为此事而作,如《桂殿秋》云: 明月外,净红尘,蓬莱幽窗四天邻,九霄一脉银河水,流过红墙不见人。惊觉后,月华浓,天风已度五更钟,此生欲问光明殿,知隔朱扃几万重。 

    关于第三说是:定庵晚年眷妓灵箫,别有所私,定庵知之,嘱与之绝,灵箫阳诺之,而迹愈密,定庵乃怀鸩以往,语灵箫,倘其人再来,当鸩之,灵箫反以之鸩定庵,药方盖出自禁中,服之不即死,死亦无伤痕,因之而卒云。大概定庵之死,以第二说最可靠,以定庵之风流放诞,不护细行,当亦可能也。 

    定庵有子名孝拱,盖亦奇人,有奇才,但清廷疆吏,如曾国蕃辈,知而不能用,卒为汉奸,英法联军掠圆明园之役,孝拱实为主谋。但孝拱读书极博,精语言学,为英使威妥玛客(或云巴复礼),其狂放尤过乃父,定庵文稿半经孝拱修改。其改稿时,置定庵木主于旁,以竹杖击之曰:“某句不通不妥,若为我父,故为改之,不敢以此欺饰后人也。”其狂放真不可及。 

    定庵父子,可谓狂极怪极,而其父子取名尤奇。定庵名自珍,字璱人,号定庵,一名易简,字伯定,更名巩祚,又名率人,爱吾,自暹。定庵之名多而已,其子之名则大奇,孝拱名橙,又名公襄,字孝拱,更名刷刺,又曰太息,又曰小定,又曰昌匏,到晚年始去一切,更名半伦。“半伦”者,言其无君臣父子夫妇昆弟朋友,而尚爱一妾,故曰半伦。其奇其狂如此,因谈定庵,故并及之。 

    廿四年七月廿二日

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